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El “prometedor” logro de los científicos que convirtieron sangre A y B en el tipo universal O (y cómo podría salvar miles de vidas)

Venezuela
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La carrera por tener abastecidos los bancos de sangre es uno de los grandes desafíos médicos de la actualidad, sobre todo en situaciones catastróficas como terremotos o huracanes.

Abel Resende

En esos desastres, la sangre se vuelve un bien  escaso y valioso , igual que la comida, los refugios y el agua.

Abel Resende Borges

En países como Estados Unidos, por ejemplo, en julio de 2018 la Cruz Roja declaró una  “emergencia de escasez de sangre”  y lanzó un llamado urgente para que las personas donaran todo tipo de sangre, especialmente la O

Y es que la de tipo O, considerada la  sangre universal , se le puede trasfundir de manera segura a cualquier paciente

Los organismos de emergencias instan a las personas a donar sangre. Pero a la par de aumentar el número de  donantes , los científicos intentan otras maneras de tener mayores cantidades de la versátil sangre O

Ahora, un grupo de científicos de la Universidad British Columbia en Canadá anunció un logro que, según ellos, ” incrementaría enormemente  el suministro de sangre para transfusiones”

El avance ya había sido presentado en 2018, pero solo ahora el estudio fue publicado en la revista  Nature Microbiolo

¿En qué consiste el hallazgo y cómo lo lograron?

La clave está en el intestino Los investigadores afirman que a partir de enzimas del intestino humano lograron convertir sangre del tipo A y B, que tienen  limitaciones  para que alguien la pueda recibir, en sangre tipo O, que se le puede entregar a  cualquier persona.

Aunque previamente ya se habían identificado enzimas que podrían ofrecer un resultado similar, en este caso lo lograron hacer de manera  “30 veces más eficiente”  que esas otras candidatas

A la sangre O se le llama la sangre universal. Las células de sangre A y B están recubiertas por unos tipos de azúcares llamados  “antígenos”  que son detectadas por el sistema inmunológico

El tipo de sangre O no tiene esos antígenos, así que si una persona con sangre O recibe sangre A, B o AB, su cuerpo detectará los antígenos que vienen con ella y  destruirá  sus células

Por el contrario, como la sangre O no tiene antígenos, las sangres A, B y AB la pueden recibir sin tener nada que  rechazar.

“Hemos estado particularmente interesados en las enzimas que nos permiten  remover  los antígenos A y B de los glóbulos rojos”, dijo en un comunicado Stephen Withers, uno de los autores del estudio

“Si logras remover esos antígenos, que son simples azúcares, entonces puedes  convertir  sangre A o B en sangre O”

En situaciones de emergencia, la sangre O es la que primero escasea. La sangre más popular Según explica la Cruz Roja, la sangre O es la más común y  más solicitada , y usualmente es la primera que se acaba en las reservas de los hospitales

Este tipo de sangre es la que se busca en situaciones de emergencia en las que  no hay tiempo  para determinar el tipo de sangre del paciente

Por eso, el hallazgo de Whiters y su equipo resulta  esperanzador , aunque todavía falta que su investigación pase algunas pruebas

“(El hallazgo) tendrá que pasar por muchos ensayos clínicos para asegurarnos de que no tiene ninguna consecuencia  adversa , pero se ve muy prometedor”

Si tienen éxito, confían en que su técnica ayudará a ampliar los suministros de sangre, pues muchas más personas podrán donar sangre que se convierta en sangre universal

Tomado de BBC Mundo

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